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36氪首發|明確“BI PaaS”差異化定位,「衡石科技」完成數千萬A+輪融資,推出指標中臺

來源:晰數塔互聯網快訊 時間:2023年04月06日 08:32

文|沈筱

編輯|王與桐 

36氪獲悉,商業智能BI平臺「衡石科技」已完成A+輪數千萬融資,由老股東常春藤資本獨投。本輪資金將用于進一步的產品研發和市場拓展。

衡石科技成立于2016年,是36氪持續關注的一家企業。衡石科技將公司定位為“BI PaaS”,主要以Data Analytics Infra. 的形式,面向SaaS 廠商、ISV和垂直行業解決方案型廠商提供數據分析和BI的基礎能力平臺,同時支持客戶的云化部署和私有化部署要求。

據衡石科技創始人兼CEO劉誠忠介紹,較上輪融資,公司取得的主要進展是構建了更成熟的、趨于穩定的產品形態,并通過服務100多家SaaS/ISV客戶,完成了PMF(Product Market Fit,產品市場驗證)。

從過往發展歷程來看,衡石科技的產品演進經歷了從聚焦BI能力到BI能力與數據能力并重的階段。而在近期剛剛發布的新版本產品HENGSHI SENSE 4.3中,衡石科技推出了指標中臺。通過在數據層和BI可視化層之間增加指標管理層,衡石科技構建了“數據能力+指標能力+BI分析能力”的三層架構產品形態。

談及產品演進的邏輯,劉誠忠告訴36氪:“衡石想要做標準化、無定制的產品,就需要關注兩個核心點。一是產品能力邊界要足夠完整,要覆蓋數據全生命周期管理,包括數據聚合、數據準備、建模分析、可視化和最后的成果發布、整合等;二是,需要對業務人員足夠友好?!?/p>

在衡石科技看來,對終端客戶而言,指標中臺的意義就在于,業務端能夠真正進入數據分析和BI的工作環節。企業IT人員可以基于各類數據構建專用指標庫,對指標進行中心化管理,提升對業務需求的響應度?;谥笜藥?,業務人員能夠在無需了解指標位于哪個具體數據集的情況下,按需調用相關指標,通過編輯、拖拽指標等簡單操作,自主搭建分析模型,完成后續的數據分析。

HENGSHI SENSE 4.3指標中臺界面展示,企業供圖

另外,劉誠忠指出:“指標中臺的推出也為企業進一步利用AI技術,向更智能化的生成式看板演變做好了基礎準備?!?nbsp;

而針對衡石科技所服務的SaaS企業,衡石科技則希望以分離業務指標邏輯和數據預先處理的形式,提升BI工具平臺的復用性,進而減少SaaS企業向終端客戶交付數據分析功能所需的工作量,降低研發和維護成本,提升交付效率。

以支出管理SaaS企業分貝通為例。劉誠忠介紹:“衡石與分貝通的合作,幫助其節省了產品研發時間和成本。同時,通過將衡石嵌入集成到自有SaaS平臺中,分貝通的產品升級為數據分析專業版本,分析效率提升十倍有余?!?/p>

在技術層面,為了形成預期的標準化產品形態,衡石科技開發了適用于數據分析的語義層,并通過多層端到端的數據架構創新,采用ELT + Embed的架構,將計算后置,在一定程度上屏蔽了數據源的復雜性。同時,衡石科技搭建了承載計算的引擎——虛擬化湖倉,支持與主流云計算廠商和數據平臺公司適配,以保證產品的可擴展性,實現云原生架構與云數倉的無縫結合。

截至目前,衡石科技已與ERP、CRM、MES、HR等多個領域的數百家SaaS和ISV企業展開合作,覆蓋數字營銷、業財費控、供應鏈管理等多個垂直領域。合作伙伴包括亞馬遜云科技、寶尊電商、積加、探馬、紛享銷客、六度人和、思為科技等。此外,過去幾年衡石科技也直接服務于多家關鍵企業客戶,例如寶馬、元氣森林、中信銀行等。這類客戶的數量占比約為10%。

據劉誠忠介紹,衡石科技在2021年和2022年均實現了收入翻倍的目標;收入構成100%來自于產品license,其中約80%是年訂閱收費,20%是買斷型付費;續費率較2020年的100%有所下降,但仍保持在90%以上。

總的來說,在衡石科技的商業模式下,向終端客戶交付數據分析和BI功能解決方案,即落地BI指標體系、創建看板的是SaaS/ISV廠商。衡石科技提供從數據到模型再到指標表達的建模能力,以及相應的工具平臺,SaaS/ISV廠商提供最終產品交付所需的特定行業know how。

就服務直客的模式而言,提供行業know how的則是終端客戶本身。劉誠忠表示:“這些企業工具采購意非常明確。其希望將IT部門變為面向業務的產品開發部門,通過購買相應工具來降低自建數據平臺的產研投入。因此服務邏輯和衡石與SaaS企業的合作是一樣的?!?/p>

上述模式的好處是,衡石科技能夠關注打磨BI的工具屬性,構建各行業均適用的通用型、標準化產品。

另外,一方面,在按照服務器部署節點數收取年訂閱付費的模式下,衡石科技從單一客戶處捕獲的價值,會隨著客戶本身服務的終端用戶量增加而增加。這一定程度上解決了市場增長空間可能受SaaS/ISV廠商數量限制的問題。另一方面,服務典型直客可以幫助衡石科技獲得更多來自終端客戶的需求洞察和使用反饋。

但相應的,該模式對企業生態構建能力要求較高。一是考驗企業本身的產品力;二是在尚未達成平臺聚集效應之前,需要企業在合作關系的建立和維護上投入較大的時間和精力。

首先,要提高產品的市場覆蓋廣度和深度,企業可能需要持續提升技術能力,不斷抽象、升級產品的架構設計。

正如劉誠忠告訴36氪的:“每個行業的發展階段參差不齊,數字化進程也不同。衡石科技定位是BI的基礎設施廠商,要有足夠的產品厚度來應對不同行業的差異化現狀。挑戰在于產品需要相對冗余的飽和式設計,除了創新性,還需要提升產品的完備性、成熟度。這也是我們一直在做的事情?!?/p>

其次,衡石科技可能需要關注在客戶數量增加的情況下,保障服務的穩定性和可靠性。這也意味著,和其他BI廠商一樣,衡石科技承擔了較重的服務成本。只是這一成本并非來源于為終端客戶提供定制化服務,而表現為與SaaS/ISV廠商合作需建立的服務支撐體系。

需要關注的是,市場規模的擴張可能會造成保障服務所需的運營成本上升,在一定程度上稀釋通用型產品為企業帶來的效率提升和成本降低等收益。 

對此,劉誠忠坦言:“我們需要為合作伙伴提供長期、耐心的服務陪伴,包括數據分析方法論素養的培訓和聯合解決方案的制定?!钡瑫r,他也指出:“這對以搭建合作生態為核心策略的公司來說,是合理的成本投入,可以提升客戶續費率和合作緊密度。通過陪伴以加速客戶走完客戶成功的過程,也是建立護城河的途徑之一?!?/p>

另外,目前除了微軟Power BI、谷歌(Looker),以及Salesforce(Tableau)等成熟的海外BI廠商,以及阿里云Quick BI、帆軟、網易有數、觀遠數據、永洪科技等國內BI廠商,市場上也有部分以數據云+分析云的形式為終端客戶提供面向業務端一站式數據分析服務的企業。

盡管衡石科技的商業模式與上述企業有所不同。但其與合作伙伴構成的聯合體,也需要與這些企業競爭終端客戶。而衡石科技的規模擴張和營收增長在一定程度上會受到SaaS/ISV廠商本身的市場開拓能力及戰略規劃的影響。正如劉誠忠告訴36氪的,續費率有所下降的部分原因是客戶本身的戰略調整。 

因此在未來,衡石科技或許需要關注由于客戶的終端競爭和戰略調整帶來的客戶流失風險,并通過拓展服務覆蓋的領域、提升同一領域中的客戶數量來分散風險。

劉誠忠表示,這也是為什么衡石科技一直重視在技術、產品和服務方面持續投入的原因。同時,他也指出:“產品的邊界和功能形態不是判斷競爭和合作關系的唯一要素,還要看企業的定位?;诤馐萍嫉牟町惢ㄎ?,公司可以與面向特定行業提供最終解決方案的企業達成生態合作關系?!?/p>

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